Tom Yum, Hương Vị Thái Lan Trong Chiếc Tô Nhỏ

Vài năm trở lại đây, người người nhà nhà đang nô nức đổ xô tới đất nước Chùa Vàng và nơi đầy trở thành một địa điểm du lịch cực kỳ được ưa chuộng tại khu vực Đông Nam Á. Phần lớn du khách sẽ chú ý đến các danh lam thắng cảnh nổi tiếng như cung điện nguy nga, những ngôi chùa chạm trổ đẹp mắt hoặc là toà nhà trung tâm thương mai cao ngút và hiện đại. Nhưng với một tâm hồn có niềm đam mê bất tận với ẩm thực thì điều tôi trải nghiệm nhiều nhất tại nơi đây chính là các món ăn truyền thống và đặc trưng của Thái Lan, đặc biệt là Tom Yum.

Cái tên Tom Yum được hình thành và bắt nguồn bởi 2 chữ “Tom” và “Yum”.  “Tom” có nghĩa là quá trình nấu sôi, hay có thể hiểu đơn giản là nấu canh, còn “Yum” là tên của một nhóm thảo mộc truyền thống của Thái, có vị chua và cay xuất phát từ vùng rừng núi các nước Lào, Thái Lan. Vì vậy, Tom yum có ý nghĩa là một món canh với vị chua cay, cần được đun nóng trong quá trình thưởng thức. Theo thời gian và sự phát triển của xã hội, các nguyên liệu trở nên đa dạng hơn, người ta cải tiến món ăn bằng cách cho thêm các loại gia vị và hải sản để đáp ứng nhu cầu thưởng thức của thực khách.

Để có một nồi Tom Yum chuẩn vị, đầu tiên phải chế được nước dùng ưng ý. Nước canh Tom Yum là sự kết hợp hài hoà của nhiều hương vị: cái chua đặc trưng hoà quyện cùng vị cay nồng và độ ngọt từ thịt. Các gia vị không thể thiếu trong canh bao gồm lá chanh Thái (kaffir lime), củ sả, củ riềng non, hành khô, ớt tươi hoặc sa tế, nước cốt chanh hoặc nước me, rau thơm, cà chua hoặc dầu điều, nước cốt dừa, xương gà hoặc lợn, mắm Thái Lan. Nhiều người hay nhầm lẫn chanh Thái và chanh Việt, nhưng thực chất chúng hoàn toàn khác nhau, lá chanh Thái Lan có một điểm đặc biệt là dù cho có đun rất lâu trong nồi nước lđang sôi thì cũng không làm đắng nước lẩu mà ngược lại, nó còn mang đến một mùi thơm đặc trưng và không thể nhầm lẫn.

Cách nấu Tom Yum khá đơn giản, chỉ cần ninh vỏ tôm với xương lợn, xương gà, sau đó lọc lấy nước dùng. Cho sả cắt lát, riềng thái lát cùng lá chanh và hành khô nướng vào đun, sau đó nêm nếm thêm ớt, mắm. Nước cốt dừa được thêm vào để tạo độ béo ngậy cho nước dùng, đồng thời khiến hỗn hợp canh sóng sánh và đẹp mắt hơn. Khác với suy nghĩ của nhiều người Việt, coi Tom Yum là một loại canh hải sản thì thực chất, Tom Yum Thái Lan có tận hai loại khác nhau, đó là Tom Yum Kung – canh nấu với hải sản (chủ yếu là tôm) và Tom Yum Kai – canh nấu với thịt gà. Tuy nhiên, với những hương vị chua và cay đặc trưng, thực khách thường chọn hải sản vì chúng hoà quyện với nhau một cách hợp lý và hấp dẫn hơn. Sau khi nước dùng đã hoàn thành, đầu bếp chỉ cần thả vào các loại thịt, hải sản và ít nấm  tươi, đun cho chín rồi đổ vào một chiếc nồi nhỏ, đặt lên bếp đốt cồn hoặc đốt nến và đem ra phục vụ thực khách. Người ăn có thể thưởng thức món ăn hoàn toàn nóng hổi từ lúc bắt đầu cho đến khi kết thúc.

Mỗi nồi Tom Yum đều được trình bày với vài con tôm xếp cạnh nhau, nấm thái nhỏ để xung quanh và điểm thêm mấy lá chanh xanh rờn. Canh nóng hổi cùng hương thơm chua cay khiến ai cũng muốn nếm thử ngay lập tức. Cắn miếng tôm chắc thịt rồi nếm thìa nước còn đang nóng, bạn sẽ cảm nhận ngay vị cay trên đầu lưỡi. Đây là cái cay tê tê đầy thích thú, chứ không phải kiểu cay đắng nghét khi ăn miếng ớt tươi thông thường. Ngay sau đó, vị cay biến mất, nhường chỗ cho sự chua dịu và thơm nồng của chanh, của sả,… Khi húp thìa canh, ta sẽ chỉ còn thấy sự ngọt nhẹ nhàng của nước xương và nước dừa hoà quyện cùng nhau. Cùng có nền văn hoá lúa nước như Việt Nam, người Thái cung có thói quen ăn cơm hàng ngày. Tom Yum thực sự là một nồi canh hoàn hảo để ăn cùng với bát cơm trắng hạt dài, dẻo và ngọt vừa độ như vậy.

Khách du lịch khi tới Thái Lan có thể gạt bỏ sự sợ hãi và lo lắng về những món ăn cay tại quốc gia này nhé, vì thực sự độ cay ở nơi đây khá nhẹ và không có khó chịu đến “cháy ruột cháy gan” như bạn vẫn tưởng tượng đâu. Hãy thoải mái thưởng thức những nồi Tom Yum nóng hổi, đang sôi lục bục trên bếp nhỏ cùng với các món ăn đặc trưng nơi đây nhé. Do Tom Yum là một “món ăn quốc dân” nên bạn không thể tìm một địa điểm ngon nhất để thưởng thức nó đâu, hãy tới các khu chợ địa phương và nhà hàng bản địa để được phục vụ món ăn dân dã mà vô cùng ngon miệng này nhé!

Bài: Nguyên Hạnh, viết riêng cho INSPIRE by LIIQ

Leave a Reply

Your email address will not be published.