Boeuf Bourguignon, Còn Hơn Cả Một Món Thịt Hầm

Với những ai yêu thích ẩm thực, chắc hẳn sẽ biết tới Julia Child, đầu bếp tại gia “quyền lực” nhất của Mỹ, người đã đưa ẩm thực Pháp vào đất nước vốn chỉ có những món đồ hộp một cách vô cùng tinh tế và tràn đầy cảm hứng. Giữa những công thức vô cùng nổi tiếng của bà, Boeuf Bourguignon lại nổi bật hơn cả, không phải vì nó có một hương vị xuất chúng và đặc sắc, mà là vì câu chuyện đằng sau món ăn này.

Julia vốn là một nhân viên làm việc cho chính phủ, sau khi cùng chồng sang Paris theo sự phân công, bà dần thấy nhàm chán công việc hàng ngày và mong muốn tìm ra một sở thích gì đó. Cuối cùng, bà quyết định bước chân vào con đường ẩm thực. Những chuỗi ngày theo học ở Le Cordon Bleu, trường dạy nấu ăn lừng danh thế giới, từ một người không luộc nổi  quả trứng, Julia đã trở thành “ngôi sao sáng giá” nhất lớp, và là đối thủ đáng gờm của các học viên, dù rằng họ là những đầu bếp vô cùng chuyên nghiệp. Trong một bữa tiệc nọ, bà đã gặp được hai người bạn tại Pháp, đang thực hiện cuốn sách nấu ăn kiểu Pháp bằng tiếng Anh. Nhờ tài năng và sự quyết tâm, Julia Child đã đồng hành với họ theo đuổi ước mơ chạm đến hàng triệu độc giả Mỹ. Tuy nhiên, với một quyển sách dày cộp cùng thứ ngôn ngữ pha trộn Anh – Pháp, các nhà xuất bản đã liên tiếp từ chối bà. Nhưng chính Boeuf Bourguignon đã giúp những tác giả đầy tấm huyết mở được cánh cửa hy vọng, khi tập bản thảo của Julia Child được giới thiệu tới Judith Jones, biên tập viên tài năng của Alfred A. Knopf. Ban đầu, Judith không quá mặn mà với nội dung, đặc biệt là ghét cái tên ban đầu mà Julia đã chọn. Tuy nhiên, khi bắt gặp công thức làm Boeuf Bourguignon, bà đã quyết định làm thử và ngay lập tức, bị “hớp hồn” bởi hương vị hấp dẫn từ món ăn này. Chính điều đó đã giúp “Mastering the Art of French Cooking” ra đời và thay đổi cách nấu nướng của hàng triệu người Mỹ.

Bên cạnh Judith Jones, còn có một người phụ nữ khác cũng bị món Boeuf Bourguignon của Julia Child chinh phục, đấy là Julie Powell. Cô là một viên chức hạng trung, sống với chồng trên tầng 2 của một tiệm pizza tại Brooklyn. Hồi nhỏ, vào bữa tối mà sếp của bố cô tới ăn, mẹ cô đã nấu món Boeuf Bourguignon trứ danh theo công thức của Julia Child. Ngay lúc ấy, Julie đã cảm nhận được sự kỳ diệu mà món ăn này đem lại. Để rồi, khi chuẩn bị bước sang tuổi 30, một Julie đầy hoang mang và lạc lối, đã tìm lại được bản thân thông qua “Mastering the Art of French Cooking”.

Vậy, Boeuf Bourguignon là gì? Đây là một món ăn, nếu dịch sang tiếng Việt sẽ có một cái tên vô cùng đơn giản là Thịt bò hầm. Nhưng bạn đừng vội coi thường nhé, cách thức tạo nên món ăn này hoàn toàn khác so với những gì chúng ta được biết đấy! Để bắt đầu, bạn phải chuẩn bị chút thịt ba chỉ xông khói, thái miếng. Thịt bò thăn rửa sạch và lau thật khô, thái thành những miếng vuông vừa ăn, đem áp chảo tới khi xém đều các mặt. Sử dụng chính mỡ tiết ra thì thịt bò để xào các loại rau củ như: hành củ, cà rốt, hành tây, rồi tiếp tục cho thịt vào đảo, cùng với muối, hạt tiêu, cà chua paste và chút bột mì. Lượng bột mì ít ỏi này sẽ giúp món thịt bò đặc sánh và thơm ngon hơn rất nhiều sau khi hoàn thành đấy. Trong Boeuf Bourguignon tất nhiên không thể thiếu rượu vang, cái nồng nàn của chất cồn sẽ khiến phần thịt thêm đậm đà. Gia vị quan trọng nữa là chút lá thym và lá bay leaf. Điều quan trọng nhất khi làm Boeuf Bourguignon là sự kiên nhẫn. Vì để có những miếng thịt bò chín mềm và ngấm hương vị thì bạn phải nấu chúng trong lò khoảng 4 tiếng. Nhiệt độ lò thấp và duy trì liên tục sẽ giúp các thớ thịt được thả lỏng một cách từ từ, khiến món ăn đạt được chuẩn mực mà Julia Child đã đặt ra. Thành phẩm đặt lên bàn ăn là một nồi thịt bò hầm tuyệt vời, những miếng thịt mềm với màu nâu cánh gián đẹp mắt, điểm chút sắc màu từ rau củ hầm nhừ, óng ánh với thứ nước dùng sánh mịn, đâu đó thoảng chút hương rượu nồng nàn. Món ăn này vô cùng thích hợp vào một bữa tối đông người, tất cả cùng quây quần thưởng thức món ăn hấp dẫn với chút bánh mì nóng giòn.

Nhiều người nói rằng, Julia Child rất giỏi trong việc tạo nên những hương vị đặc trưng, dung hòa được thói quen ẩm thực giữa nước Pháp đầy tinh tế và chất Mỹ hiện đại. Tuy nhiên, đối với tôi, chúng trở nên đặc biệt chính nhờ sự chân thành và tình yêu của bà dành cho những món ăn và dành cho người thân mà bà dành tặng.

Bài: Nguyên Hạnh, viết riêng cho INSPIRE by LIIQ

Leave a Reply

Your email address will not be published.