Croissant, Tình Yêu Nồng Nàn Của Nước Pháp

Pháp nổi tiếng là chiếc nôi ẩm thực của Châu Âu, đặc biệt là bánh. Giữa vô vàn món bánh, đủ màu sắc, luôn có một loại bánh quen thuộc hơn cả, đó chính là bánh sừng bò. Tuy vậy, ít ai biết rằng, bánh sừng bò thực chất không phải loại bánh do người Pháp sáng tạo nên.

Vào những năm 1683, khi cuộc chiến giữa Áo và Thổ Nhĩ Kì đang ở giai đoạn quan trọng nhất, một người thợ làm bánh đã vô tình nghe thấy những tiếng khoan đục lạ kỳ dưới lòng đất. Anh đã tức tốc thông báo việc này cho quân đội nước Áo, và kế hoạch đào đường hầm tiến vào thủ đô Vienna của Thổ Nhĩ Kì bị bại lộ, tạo tiền đề cho chiến thắng của nước Áo sau này. Khi được đề nghị chọn phần thưởng hậu hĩnh, anh thợ làm bánh chỉ chia sẻ mong ước của mình là được nướng một mẻ bánh thật ngon mừng chiến thắng cho đất nước. Và thế là, Kipferl (bánh trăng lưỡi liềm) đã ra đời.

Loại bánh này dần trở thành món ăn truyền thống ưa thích của người Áo. Cho tới năm 1770, khi Công chúa nước Áo, Marie Antoinette kết hôn với Thái tử nước Pháp, chiếc bánh mặt trăng này mới du nhập vào kinh đô Paris và chuyển hóa thành Croissant. Tương truyền rằng, khi về làm dâu nước Pháp, công chúa Marie chỉ mới 15 tuổi, và nàng luôn đau đáu thương nhớ quê hương, đặc biệt là hương vị của chiếc bánh Kipferl. Để chiều lòng Thái tử phi, các đầu bếp nước Pháp đã mô phỏng lại chiếc bánh mặt trăng với một hình dáng bắt mắt và sang trọng hơn để phù hợp với các món ăn hoàng gia. Từ đấy, Croissant , bánh sừng bò chính thức xuất hiện trên bản đồ ẩm thực của nước Pháp.

Người Pháp có thể thưởng thức bánh sừng bò vào mọi bữa trong ngày. Dạo chơi ở Paris vào một sáng đầu xuân tươi mát, dọc khu vỉa hè lát đá là những quán café nhỏ, với những bộ bàn ghế bằng sắt màu đen đơn giản mà tinh tế, bạn sẽ thấy người Pháp đang ung dung thưởng thức cốc cà phê đầu tiên trong ngày cùng với một chiếc bánh sừng bò vàng ươm. Tới bữa trưa, chiếc bánh này lại được chuyển hóa thành món ăn mặn với chút thịt nguội, rau sống và phomai được kẹp vào trong, tạo nên chiếc sandwich độc đáo, mà vẫn đủ chất để nạp năng lượng cho buổi chiều bận rộn. Và tất nhiên, vào những buổi trà chiều thư thái, trên mặt bàn chẳng thể nào thiếu những chiếc bánh giòn tan với hương thơm khó cưỡng. Để giúp người ăn thấy vui hơn, các đầu bếp còn thêm vào các loại nhân cho bánh sừng bò như chocolate (pain au chocolat) hay mứt hoa quả (pain aux raisins). Chiếc bánh nóng vừa ra lò, tách nhẹ các lớp bột là thấy phần chocolate đắng chảy ra quyến rũ, hay vị quả tươi mát ngọt ngào, luôn là “một nửa hoàn hảo” của cốc trà ấm.

Người Pháp vốn nổi tiếng với sự tinh tế khó ai bì kịp, và tất nhiên, điều đó cũng được thể hiện khá rõ nét trong bánh sừng bò. Để có thể làm được một chiếc Croissant hoàn hảo, các đầu bếp phải trải qua ít nhất là 3 tiếng để hoàn thành công đoạn cán bột với bơ. Từng phần bột mì nhân bơ được xếp chồng lên nhau, tạo thành hàng chục lớp bánh thần kỳ, nằm xinh đẹp bên trong phần vỏ giòn tan và vàng óng. Nhiều người thường bị nhầm lẫn rằng chính loại bột ngàn lớp không có men (Pâte Feuilletée) là khởi nguồn của những chiếc Croissant, nhưng thực chất không phải. Bột ngàn lớp không sử dụng men chỉ được dùng để làm các loại bánh ngọt như  Galette des Rois, Tart, Pateso,… Còn bánh sừng bò lại được tạo nên bởi Pâte Levée Feuilletée – bột ngàn lớp có men. Chính vì vậy, khi thưởng thức Croissant, bạn sẽ nhận ra sự khác biệt vô cùng thú vị, giữa những phần giòn tan là thớ bột dai dai như bánh mì, khiến chiếc bánh trở nên đặc biệt và gây hứng thú hơn bao giờ hết. Những món ăn ngon không thể chỉ được tạo nên bởi kỹ thuật điêu luyện, mà còn là sự cẩn thận khi chọn nguyên liệu. Người đầu bếp Pháp rất coi trọng khâu chuẩn bị, họ sẽ lựa loại bơ hảo hạng, có màu vàng nhạt, đã được lọc bỏ mọi tạp chất, chỉ còn giữ lại sự cô đọng, béo ngậy của chất béo, từ đó, chuyển hóa thành hương vị đặc trưng của chiếc bánh sừng bò.

Ngày nay, Croissant không chỉ đơn thuần là một thứ bánh phổ biến mà đã trở thành một phần quan trọng trong đời sống của người Pháp. Nếu bạn muốn trải nghiệm nền văn hóa của đất nước tinh tế này, hãy bắt đầu với một chiếc bánh sừng bò nhé!

Bài: Nguyên Hạnh, viết riêng cho INSPIRE by LIIQ

Leave a Reply

Your email address will not be published.