Trà Chiều Anh Quốc

Những chiếc cốc sứ với hoa văn nền nã chứa đựng thứ trà hảo hạng đã trở thành một biểu tượng của nước Anh. Bạn có biết vì sao chúng lại trở thành một phần của nền văn hoá lâu đời này không nhỉ?

Mỗi đất nước đều sở hữu cho mình những thức uống đặc trưng riêng biệt. Từ trước năm 1600, cả châu Âu, bao gồm cả Anh đều “điên cuồng” với cafe, loại đồ uống đen đặc chứa caffein cực kỳ phổ biến. Hầu như ai cũng thưởng thức một ly cafe vào mỗi sáng hay buổi chiều trước bữa tối. Mãi tới tận năm 1680, trà bắt đầu được quảng bá rộng rãi, nhà sản xuất đưa chúng trở thành một thức uống sang trọng, có phần cao cấp, dành cho tầng lớp trung lưu và thượng lưu trong xã hội. Và đến tận bây giờ, người Anh vẫn nâng niu những cốc trà như thể gìn giữ một truyền thống lâu đời.

“Thú uống trà” của người Anh được thể hiện từ những tách trà “English Breakfast Tea” đậm đặc vào buổi sáng để giúp cơ thể tỉnh táo hơn trong cái không khí ẩm ướt và đầy sương mù này. Sau đó họ mới sửa soạn đồ ăn sáng. Lúc này người Anh khoan thai thưởng thức bữa sáng với cháo yến mạch hay thịt xông khói cùng cốc trà “English Breakfast Tea” thứ hai. Đây là một thứ trà đặc trưng của Anh, được làm từ các loại búp trà nhỏ có nguồn gốc từ Ấn Độ, Ceylon và Kenya.

Sau bữa trưa, tiếng lách cách pha trà lại tiếp tục vang lên. Thay cho “English Breakfast Tea” là “English Tea No 1”, với hương vị trà đen đặc trưng hoà quyện cùng chút tinh dầu quả Bergamot giúp cốc trà trở nên thanh hơn, giúp xoá tan sự nặng nề của những món ăn vừa thưởng thức.

Tại Anh, bữa tối thường bắt đầu lúc 7 hay 8 giờ tối, chính vì vậy, người ta thường uống trà và ăn nhẹ có giờ nghỉ giữa giờ để tránh bị đói. Tiền thân của “tea breaks” chính là tiệc trà chiều lần đầu được tổ chức vào năm 1840 bởi một Công nương xứ Bedford. Và tất nhiên, người Anh không thể thiếu một cốc trà sau bữa tối. Loại trà hoàn hảo nhất cho khoảng thời gian thư giãn này chính là Earl Grey. Vẫn là trà đen, với sự kết hợp của Bergamot, giúp cả không gian chìm trong hương vị trầm ấm, tạo cảm giác thoải mái và dễ chịu cho người thưởng thức.

Thói quen uống trà của người Anh không chỉ dừng lại ở một chiếc ấm và vài chiếc tách nữa. Nó đã tạo nên tiệc trà chiều vô cùng nổi tiếng toàn thế giới. Trong bất cứ bộ phim cổ điển nào, bạn đều có thể nhìn thấy những nhân vật chính đang ngồi nói chuyện trong khu vườn xanh mướt với những dàn hoa đủ màu sắc. Dưới tán ô râm mát và làn gió đu đưa, họ khoan thai thưởng thức những ngụm trà cùng với các loại bánh ngọt đủ vị được bày trên chiếc khay 2 tới 3 tầng.

Một nguyên tắc vô cùng quan trọng khi dùng trà chiều là bạn phải ăn bánh từ tầng thấp nhất cho tới cao nhất. Nếu như khay đầu tiên gồm các loại sandwich rau, cá, thịt hun khói thì tầng hai sẽ là những chiếc bánh scone cổ điển với chút “clotted cream” và vài miếng bánh quy thơm bơ. Khi ăn sandwich trong bữa trà chiều, người Anh  thường sử dụng dao dĩa chứ không dùng tay. Đây có thể là một thói quen của giới quý tộc ngày xưa đã được gìn giữ đến tận bây giờ. Sau hai khay bánh khá đơn giản thì người ăn sẽ vô cùng thích thú với những miếng bánh ngọt 3 tầng xinh xắn ở khay trên cùng. Từ bánh vanilla phủ kem tươi thanh mịn tới chocolate đậm vị, tất cả đều vô cùng phù hợp với cốc trà nồng nàn.

Bạn sẽ không thể thưởng thức một cốc trà ngon nếu không biết cách pha một ấm trà đúng vị. Và đây cũng là một công việc kỳ công, đòi hỏi sự tỉ mỉ và cẩn thận. Ban đầu, bạn cần tráng ấm với nước nóng và cho một lượng trà vừa đủ. Khi sử dụng nước ủ trà, cần lựa nước vừa bắt đầu sôi lăn tăn để trà giữ trọn vẹn hương vị tuyệt vời của nó. Và mỗi loại trà có một thời gian ủ khác nhau, hãy tìm hiểu thật kỹ về thứ trà bạn chọn trước khi bắt đầu pha nhé.

Người Anh không chỉ thưởng trà đơn giản mà họ còn thêm sữa hay đường để giúp cốc trà ngon hơn. Khi nói đến việc cho sữa, luôn có hai phe tranh luôn “Cho trà trước hay sữa trước”. Phe truyền thống bảo vệ thói quen đã có hàng trăm năm nay: cho sữa vào cốc sau đó mới rót trà với lý do, đổ trà nóng đột ngột sẽ làm hỏng những chiếc cốc sứ xinh đẹp. Tuy nhiên, nửa còn lại cho rằng trà cần phải được đưa vào trước, như vậy, ta có thể điều chỉnh được lượng sữa phù hợp với hương vị. Dù bạn có đứng về bên nào thì cũng không sao cả, cách thưởng thức hoàn toàn phụ thuộc vào cảm nhận của bản thân mà.

Ngày hôm nay, bạn đã uống một cốc trà chưa?

Bài: Nguyên Hạnh, viết riêng cho INSPIRE by LIIQ

Leave a Reply

Your email address will not be published.